제품후기/메인보드

 

 
샌드브릿지 뒤를 잇는 세계 최초 22nm 신공정 3세대 코어 프로세서 아이비브릿지(Ivy Bridge)가 출시를 눈앞에 두고 있다. 인텔에선 이 새로운 CPU를 지원할 칩셋 3종(Z77 / Z75 / H77)으로 시장을 노크하고 있으며, 오늘 살펴볼 애즈락(ASRock) Z77 Extreme 4의 경우 이 중 Z77을 탑재한 중고급형 메인보드로서 개선된 칩셋의 성능 뿐만 아니라 경쟁사와 차별화되는 스펙상의 이점 및 소프트웨어 지원을 약속하는 모델이다. 안정적인 전원공급을 위해 디자인된 V8+4페이즈 전원부랄지, 100% 일본산 프리미엄 골드 솔리드 캐패시터의 믿음직한 구성, Xfast 555 Technology로 인터넷, USB 등의 속도를 향상시켜주는 특징 등 매력적인 요소가 가득하다.

* [ 칩셋 기본 제원 ] [ 특이사항 ] [ 애즈락(ASRock) Z77 Extreme 4 지원 ]
 Z77 Z75 H77
Processor Support Ivy Bridge LGA1155
2/3세대 Core i7/i5/i3/펜티엄/셀러론 22/32nm 프로세서 지원 Ivy Bridge LGA1155
2/3세대 Core i7/i5/i3/펜티엄/셀러론 22/32nm 프로세서 지원 Ivy Bridge LGA1155
2/3세대 Core i7/i5/i3/펜티엄/셀러론 22/32nm 프로세서 지원
Ivy Bridge PCI Express Graphics(PEG with Ivy Bridge) 1x16 or 2x8 or 1x8 + 2x4 Gen3
[3.0*2/1.0*2/PCI*2] 1x16 or 2x8 Gen3 1x16
Intel RST Yes Yes Yes
Intel Smart Response Technology Yes No Yes
Total USB Ports (USB 3.0) 14 (4) [16 (6)] 14 (4) 14 (4)
Total SATA (Max # of 6Gb/s) 6 (2) [8 (4)] 6 (2) 6 (2)
PCI Express* 2.0 (5GT/s) 8 8 8
PCI No [YES (2)] No No
Max DIMMs 4 4 4
CPU Overclocking YES YES No
Memory DDR3 1333/1600/1866/2133/2400/2800 | MAX 32GB

갈수록 빨라져가는 신제품 출시에 머리를 싸메고 고민할 필요 없다. 또한 실컷 비용들여 교체한 Sand Bridge Core i3 / i5 / i7을 어떻게 처분해야 할지 걱정말자. 신형칩셋에선 소켓 1155 규격의 샌드브릿지, 아이비브릿지 코어를 모두 사용할 수 있으며 완전히 새로운 컨셉들이 대거 추가되지 않은 친숙함(?)을 이어가고 있기 때문. 그럼 뭐가 바뀌었고 칩셋간의 차이는?

 

 
USB 3.0의 공식지원 및 포트 탑재
차세대 그래픽 카드에 대비할 대역폭을 갖춘 PCI EXPRESS 3.0(16x) 공식 지원(*1. 아이비브릿지 i7/i5만 지원)
(*2. Z77에선 그래픽카드 2개 사용시 8x로 크로스파이어X, SLI 지원)
HDMI/DVI/DP/eDP/D-SUB, HDMI, DP Audio 듀얼 스트림을 지원할 오디오코덱 내장
Intel Rapid Storage Technology 11 지원(*. SRT, SATA-3 6Gb/s 기본제공. RAID 0/1/5/10 등등)
Gigabit Ethernet MAC 내장
 
CFX, SLI 용도의 그래픽 카드 설치 가능 갯 수와 오버클럭 가능여부

 
즉, 싱글 그래픽카드에 오버클럭 없이 시스템 구성을 하려는 유저들은 H77이면 충분하겠지만, 남다른 안정성에 오늘 살펴볼 새로운 기능들과 더불어 최상의 Ivy Bridge시스템을 구성하기 위해선 Z77 Extreme 4가 필요하게 될 것이란 얘기다.

 
 
중고급형 치곤 구성품이 단순한데 보호케이스에 담겨진 메인보드, 매뉴얼과 시디, S-ATA케이블 2개, I/O패널, SLI구성용 브릿지카드가 전부다.

 
일반 ATX사이즈의 흑갈색 기판에서 눈에 띄는 부분은 역시 INTEL Z77칩셋을 덮고 있는 방열판과, 촘촘한 전원부 구성을 빼놓을 수 없다.

 
굳이 오버클럭커가 아니더라도 PC를 오랫동안 안정적으로 사용하기 위해선 좋은 파워 못지 않게 튼튼한 전원부 구성이 필수다. 애즈락 Z77 Extreme 4엔 발열을 해소하기 위한 알루미늄 히트싱크를 도입해 소음없이 뛰어난 쿨링성능을 보장하며, 반영구적 수명의 100% 일본산 프리미엄 Gold 캐패시터를 사용, 전원공급 신뢰성과 뛰어난 안정성을 확보했다. 게다가 LGA1155뿐만 아닌 LGA1156, LGA775 소켓 쿨러를 모두 고정할 수 있는 ASRock만의 Combo Coller Option으로 기존에 사용하던 고급쿨러를 새걸로 바꾸지 않고 장착가능하다는 호환성 측면까지 꼼곰하다.

 
 
 
백패널 상에 아쉬운점은 DP(Display Port)가 마련되지 않았다는 걸 제외하곤 없다. 4개의 USB 3.0포트, THX True인증 7.1채널 오디오 지원 및 최신 디바이스를 모두 연결 할 수 있게 끔 D-SUB(2048*1536 75Hz), DVI-D(1920*1200 60Hz), HDMI(1.4a 1920*1200 60Hz)*1 출력포트를 가졌으며, 더불어 eSATA3까지 모두 넘치는 사양이란 것. 자세히 보면 후면부 중앙에 CMOS클리어 버튼이 보이는데 이는 메인보드상에 배치한 전원/리셋 버튼과 함께 스마트스위치(Smart Switch)라 부르고, 바이오스 초기화를 위해 건전지를 제거하는 구 시대적인 조작없이, 수 많은 오버클럭시도와, 시스템 점검을 할 때 매우 유용하다. 아래는 실 구동 시 불빛이 들어온 모습이다.

*1. 3개의 출력 포트 중 2개까지 동시 사용
아이비브릿지 CPU Pixel Shader 5.0 DirectX 11
샌드브릿지 CPU Pixel Shader 4.1 DirectX 10.1
 
닥터디버그(ASRock Dr. Debug)는 말 그대로 하드웨어 상태를 코드로 표시하여 현재 시스템이 가진 문제를 빠르게 파악할 수 있게 만드는 장치다. 만일, 사용자가 애플계열 폰이나 멀티미디어 플레이어를 가지고 있다면 일반 USB포트 대비 40%이상 충전속도가 향상되는 점도 애즈락 Z77 Extreme4에 주목해야 할 이유가 될 수 있다.

 
SATA의 경우 3Gb/s, 6Gb/s 각각 4개 씩 총 8개의 SATA포트를 지원하며(0~5번까지 Z77 NATIVE) 스펙에 표시된 내용보다 SATA3 포트 숫자가 2개 더 많은 이유는 ASMEDIA SATA3 컨트롤러가 포함되서다. 알아둘만한 사실은 이 2개의 여분 포트에 운영체제를 설치한 HDD나 SSD를 연결 시 퍼포먼스 하락이슈가 있어, 외장장치 등의 다른 용도로 활용하는 것이 권장되는 부분이다(ASMEDIA SATA3_A1은 eSATA3 포트와 공유되어 동시에 사용 불가).

 
필자는 SSD를 포함해 총 5개의 장비를 연결하였는데 앞선 가이드 라인에 따라 가장 오른쪽 포트 두 개는 OS가 설치되지 않고, SATA3의 퍼포먼스를 잘 활용(?)할 수 있는 HDD와 연결했다.

 
 
별도의 칩셋으로 USB3.0을 구현하던 P67보드가 포트 두 개로 부족함을 드러내는 것에 반해 공식적인 지원이 시작된 Z77은 포트가 6개(온보드2 포함)다. 이는 호환 장비가 과거와 달리 급속도로 증가된 시대의 흐름과 부합되며, 더 많은 외장장치를 더 빠른 속도로 사용할 수 있게 된단 뜻과 같다. 게다가 아이비브릿지의 내장그래픽을 그대로 이용할 수 있게 끔 HDMI, D-SUB, DVI-D포트가 추가된 점이랄지, eSATA3포트 지원, 7.1채널 사운드 출력도 개선된 부분.

 
전체적인 레이아웃은 비슷해 보이지만 PCI-E 3.0 듀얼 슬롯, DDR3 2800+속도까지 지원하는 램슬롯 등  ASRock Z77 익스트림4는 고사양에 적합한 규격임을 알 수 있다.
 
다시 본론으로 돌아와 메모리는 최대 32GB까지 DDR3 2800+(OC) / 2400(OC) / 2133(OC) / 1866(OC) / 1600 / 1333 / 1066 의 폭넓은 호환성을 기반으로 1/3 | 2/4 형식의 듀얼 채널 구성을 만든다. 확장슬롯은 앞서 언급한 것처럼 PCI익스프레스 3.0 슬롯이 두 개가 마련되어 CrossFireX나 SLI모드를 구현하며 싱글로 첫 번째 슬롯에 장착시 x16(Ivy Bridge i5 i7 CPU사용시에만, Sand Bridge상에선 PCI-E 2.0으로 동작), 듀얼 구성에선 x8의 속도로 동작한다.

 
 
칩셋 스펙상에선 PCI를 지원하지 않는다는 소식을 듣고, 보유한 사운드 카드 장착이 어려우면 어쩌지 고민했지만 적어도 2개의 PCI슬롯을 가진 애즈락 익스트림4에선 해당되는 문제가 아니었다. USB3.0 포트가 모자라다? 그럼 필자처럼 USB 3.0에드온 카드를 구매 할 경우 확장성이 늘어나니 참고해보자.

 
보드 뒷면 모습

 
 
화려한 부팅로고 사진, 바이오스로 진입해 봤다.
 
메인보드는 UEFI바이오스 구조를 지원하고 있으며 직관적인 메뉴구성과 키보드/마우스 대응이 가능해 설정이 편하다. 게다가 바이오스 상에서 ‘인터넷 바이오스 업데이트’를 지원하고 있어 업데이트 안정성과 편의성을 극대화 시켰고, 다양한 오버클럭 옵션들, 세부적인 설정은 초심자 뿐만 아니라 전문가의 입맛에도 부족함이 없다는 게 장점이다. 바이오스 설정을 영상으로 구경해보자.

(위 동영상이 제대로 보이지 않을 경우 블로그 원문을 참조 Blog.naver.com/naspire)

 
UEFI System Browser는 현재 사용중인 시스템 장치의 연결상태와 구성을 쉽고 빠르게 확인하게 만들어주는 기능.

 
 
OC Tweaker메뉴에선 오버클럭과 관련된 클럭, 전압, 배수를 지정하고 또 이를 프로파일화 시켜 입맛대로 골라 사용할 수 있게 했다. 오버클러커들에겐 세세한 설정 사항들이 군침을 흘릴만 하다.

 
 

가장 많이 보고 또 건들 옵션은 Advenced에 몰려 있는데 CPU 가상화 기술 사용여부, 노스(내장 그래픽, PCIE옵션)/사우스 브릿지(HD AUDIO, HDMI오디오, 온보드 랜 등) 설정 뿐 아니라, SATA 모드 설정, ASMedia SATA3 모드설정, Intel Raid Start Technology, Smart Connect Technology, USB Configuration, Flash Update를 지정할 수 있어서다.

  

 
플래시 업데이트도 바이오스 상에서 인터넷으로 간편하게!

 
 
CPU/MB온도와 팬 스피드, 전압 등을 확인하고 또 설정할 수 있는 하드웨어 모니터

 
부트메뉴 설정 화면까지, 다년간 다양한 종류의 바이오스를 사용해 왔지만 특별히 불편하다거나, 쳐지는 부분은 발견하지 못했다.

 
 

샌드브릿지 코어 i5-2400 / 엘피다 PC8500 2GB * 2 / ZOTAC GTX460 768MB / INTEL 520 120GB SSD 기반 시스템에서 메인보드만 P67 / Z77일 때의 변화를 기록해 봤다.

 
 
전반적으로 네이티브 SATA3 답게 전송률이 P67보다 Z77이 더 잘 나온다.

 

 
 
 
 
이미지는 메모리읽기 결과만 첨부했지만, 메모리쓰기, 메모리복사에서도 성능향상폭이 있는걸로 나타난다.

 

 

 
CPU Queen, CPU PhotoWorx 항목은 결과가 엎치락 뒤치락 하는 모습.

 
 
Lucis Virtu Universal MVP는 한마디로 CPU내에 포함된 GPU를 놀지 않고 별도로 설치된 그래픽카드와 함께 활용하게 만들어 성능향상을 가져오는 기술을 뜻한다. 본래 라이선스 비용을 지불해야 쓸 수 있었지만, Z77 Extreme4 메인보드 구매 시 무료이며 또한 Z77, Z68의 가장 큰 차이점이기도 하다. HyperFormance활성화에 따른 성능향상폭은 최대 90%, 게다가 호환 어플리케이션 & 게임숫자도 상당한 것이 특징인데, 프로그램 설치 후 위 화면처럼 GPU Vitrualiztion을 켜거나 끌 수 있다.

 
Performance탭에선 HyperFormance(놀고 있는 내장 GPU를 이용 게임퍼포먼스 향상), Virtual Vsync(60 fps 수직동기화 한계내에서 그래픽 성능을 최대 유지, 화질저하, 화면 끊어짐 방지)의 추가적인 설정을 가하게 된다.

 
 
내친김에 Applications탭에서 확인할 수 있는 호환어플 중 Saints Row The Third(DX11)를 테스트 해 봤다. 1920*1080 해상도에서 4x AA등의 옵션을 주고 VirtuMVP를 켰을 때와 껐을 때의 성능차이를 알아보자.

 
Saints Row The Third DX11 모드 게임 화면
 
기능 활성화 시 로고가 나타난다(안보이게 할 수도 있다)

 

수치가 반대로된 게 아니냐고 의심될 수 있을 만큼 해당 기능을 활성화 시켰을 때 오히려 퍼포먼스가 반절 이하로 뚝 떨어졌다. 이는 호환 어플리케이션과의 최적화 문제일 수도 있고, 아이비브릿지 코어에 들어간 GPU와 더 잘맞을 가능성이 있는 이슈이긴 하나, 분명 지원리스트에 있는 게임의 성능이 이 정도라는 건 아쉬운 결과다. 그러나 아직 실망하긴 이르다, 아래 3DMARK 11의 측정내용을 보자.

 
 
3DMARK11 처럼 GPU의 성능을 잘 이용하는 어플리케이션 상에선 1000점 이상의 점수 차이를 확인할 수 있었다. 개개의 프로그램과의 궁합여부가 매우 크게 작용하는 걸로 예상되며, 개선의 여지 만큼 발전가능성도 큰 기술이라 현 시점보다 미래가 더 기대된다. 지원게임마다 다른 결과를 낼 수도 있음을 기억하자.

 
 
동봉된 시디안엔 64bit OS용을 포함한 제품 드라이버와 각종 유틸리티가 들어 있는데, 이 중 주목해야 할 건 경쟁제품들 혹은 과거엔 버려지다시피 하던 유틸리티의 효용성이 남다르다는 사실이다. 애즈락은 이들을 가르켜 XFast시리즈로 명칭하고 있으며 USB성능을 높이고, 네트워크 지연시간을 줄이고, 메모리 여유공간을 램디스크로 활용하는 다양한 방법을 통해 PC 체감성능을 향상시켜 준다.

 
유용한 유틸리티가 다수 포함

 

 
XFast USB는 말그대로 USB로 연결된 장비와의 데이터 전송률을 향상시키는 기능이다. 필자는 USB 3.0 인터페이스 외장하드를 가지고 XFast기능을 활성화 시켰을 때와 껐을 때의 퍼포먼스 차이를 알아보았다.

 

 
수치도 수치지만, 실제로 파일복사등을 해보면 USB2.0장비에서도 순간적으로 전송률이 평균전송률의 두 배 가까이 증가하는 모습을 보이기도 하는 등 사용자의 소중한 시간절약과 작업효율을 높여줄 충분한 역량을 갖췄다고 판단된다.

 
 
시스템 상태를 모니터링 하고, 쿨러 스피드 조절과 바이오스 못지 않게 유연한 오버클러킹 옵션을 윈도우에서 조정 할 수 있는 툴이 바로 ASRock Extreme Tuning Utility다. 뿐만 아니라 메뉴 중 XFast RAM이 포함되어 가용한 메모리를 사용해 램디스크를 구성할 수 있게 했다. 예를 들어, 32bit OS상에서 4GB이상의 메모리를 장착했을 때 눈물을 머금고 사용하지 못하던 공간을 활용해 임시파일 저장소 등으로 돌리면, 포토샵, 웹서핑 속도를 비약적으로 향상시키고 쓸데없는 엑세스를 줄여 HDD, SSD의 수명까지 증가시키는 결과를 기대할 수 있다. 무엇보다 타사 프로그램과 달리 설정 자체가 매우 간편하다는 것이 장점이다.

 
오버클러킹 메뉴 화면
 
XFast RAM 설정 화면

 
 
인터넷 응용프로그램의 우선 순위를 관리해 인터넷 속도를 향상과 실시간 모니터링 결과를 확인할 수 있게 만드는 프로그램, 바로 XFast LAN이다. 트래픽 분석 뿐만 아니라 우선 프로토콜, 우선프로그램, 우선게임 설정을 가해 랙없이 온라인게임을 즐기도록 해주거나, 원활한 유투브 영상감상을 실현시켜 준다.

  
인터넷도 더 빠르게 사용하자! XFast LAN기능!

 
 
 

시스템을 종료시키더라도 최소한의 가용전원만을 이용해 아웃룩, 페이스북 같은 어플리케이션을 지속적으로 업데이트시킬 수 있는 인텔 스마트커넥트, 전용 파티션을 생성하여 시스템 대기 상태에서 즉각적인 복구가 이뤄지게 만들어줄 인텔 라피드 스타트, 부팅 속도의 향상을 가져오는 인스턴트 부트 등 Z77이 가진 신기술을 활용할 수 있다는 것도 참고해야 할 부분. 시간 관계상 더 많은 장점들을 자세히 다루지 못한 건 아쉽고 죄송하다.

 
 
아이비브릿지 시대를 대비하기 위한 선택을 눈 앞에 두고 있다면 PCI-3.0지원과, 다채로운 확장포트, Lucid Virtu처럼 미래가 기대되는 기능이 들어 있고, 거기다 XFast의 다채로움 까지 맛볼 수 있는 ASRock Z77 Extreme4에 주목해 보자. 3년 무상 AS는 기본, 쌓아온 명성 답게 안정성과 성능을 동시에 보장하는 훌륭한 메인보드다.


 
Reviewed by 김동욱 / kaspire@paran.com / What’s Next?
 
인텔 아이비브릿지(Ivy Bridge)CPU 추천메인보드 ASRock(애즈락) Z77 Extreme4 에즈윈

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